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Tecnología

Descubren monstruosa estrella amarilla

Ciencia - Marzo 12 de 2014, 9:37 am
La estrella amarilla hipergigante HR 5171. Foto/video: ESO

La estrella, una de las diez de mayor tamaño descubiertas, mide 1.300 veces el diámetro del Sol.

Un 50% más grande que la famosa supergigante roja Betelgeuse y  alrededor de un millón de veces más brillante que el Sol, así es la estrella amarilla hipergigante descubierta por el Observatorio Europeo Austral (ESO).
 
“Las nuevas observaciones también mostraron que esta estrella tiene una compañera muy cercana, formando un sistema binario que nos ha sorprendido”, detalló Olivier Chesneau, líder del equipo internacional de colaboradores de la investigación. “Las dos estrellas están tan cerca la una de la otra que se tocan y todo el sistema parece un cacahuete gigante”, agregó el investigador.
 
Los investigadores encontraron que la HR 5171, como se conoce formalmente a la una de las diez estrellas más grandes descubiertas hasta el momento, es un extraño objeto que cambia muy rápido y está en una fase muy breve de su vida.
 
A lo largo de los últimos cuarenta años, la estrella está haciéndose cada vez más grande, enfriándose a medida que crece. Y a pesar de la gran distancia que lo separa de la Tierra (cerca de 12.000 años luz), el objeto puede verse a ojo en la constelación de El Centauro. 
 
Las amarillas hipergigantes son muy poco usuales, solo se conocen alrededor de una docena en nuestra galaxia, y el ejemplo más destacado es Ro de Casiopea. Están entre las estrellas más grandes y brillantes conocidas y se encuentran en un momento de sus vidas muy inestable, que expelen material hacia el exterior, formando una atmósfera grande y extendida alrededor de la estrella.
 
Los astrónomos utilizaron una técnica llamada interferometría para combinar la luz recogida por múltiples telescopios individuales, recreando un telescopio gigante de más de 140 metros de tamaño. Los nuevos resultados llevaron al equipo a investigar minuciosamente antiguas observaciones de la estrella, llevadas a cabo durante más de sesenta años, para ver cómo se había comportado en el pasado.
 
NoticiasRCN.com

 

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