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Con tecnología ECMO reemplazan la función del pulmón en pacientes afectados con coronavirus en Colombia

Con tecnología ECMO, reemplazan la función del pulmón en pacientes afectados con coronavirus

A raíz de la pandemia, la Fundación Cardiovascular de Colombia (FCV) amplió su capacidad de atención y hoy trata hasta 14 pacientes al tiempo con esta tecnología.

12 Sep 2020 12:03Por: Noticias.canalrcn.com

La palabra ECMO no decía nada hace un par de meses para Yudy Velandia Zorro. Esta sigla, desconocida para la mayoría, se refiere a la oxigenación por membrana extracorpórea, terapia que ha cobrado un gran protagonismo en la pandemia de covid-19. 

Dicha tecnología reemplaza artificialmente las funciones del pulmón y/o el corazón por un tiempo prudente para que los pacientes en estado crítico que no han respondido favorablemente a los tratamientos convencionales, como era el caso de Yudy, se recuperen. 

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“Ella permaneció varios días en cuidados intensivos en una clínica de Bogotá por una neumonía grave causada por el covid-19. Con un equipo de la Fundación Cardiovascular de Colombia (FCV) viajamos para iniciar la terapia ECMO en el hospital en el que se encontraba, estabilizarla y traerla en un avión medicalizado a Bucaramanga para continuar con el tratamiento”, cuenta Leonardo Salazar Rojas, director del programa de ECMO y Corazón Artificial de la FCV.

Para darle un descanso a los pulmones mientras desinflaman y superan los efectos del coronavirus, la máquina ECMO se conecta a la circulación de los pacientes a través de dos ‘tuberías’ de goma. Una de ellas extrae la sangre para oxigenarla y la otra la devuelve tras el proceso. 

De acuerdo con Salazar, una de las grandes ventajas de esta tecnología es que permite “disminuir la fuerza que transmite a los pulmones” la terapia convencional, basada en el uso de ventiladores mecánicos, lo que favorece la recuperación. 

Los pacientes graves por covid-19 que inician con este tratamiento de forma oportuna requieren en promedio entre tres y cuatro semanas para mejorar y desinflamar sus pulmones. 

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“Al principio, cuando me inició toda esto de la enfermedad, tenía fiebre, dificultad para respirar, tos, perdí el olfato, el gusto y tuve complicaciones para dormir. Después de toda la atención ya no tengo ningún síntoma y ahora me queda es un proceso de rehabilitación, acondicionamiento físico y terapias respiratorias”, afirma Yudy Velandia, quien ya adelanta la etapa final de su recuperación en un hospital de Bogotá, cerca de sus seres queridos. 

 

Un centro de referencia latinoamericano 

Desde el 2007, cuando esta fundación empleó por primera vez la terapia de oxigenación por membrana extracorpórea, hasta hoy, el programa de ECMO de la institución santandereana no ha parado de desarrollarse para ayudar a quienes presentan fallas cardiopulmonares y tienen una probabilidad de muerte cercana al 80%. 

Para responder de una mejor forma frente a la pandemia actual, la institución decidió ampliar su capacidad para pasar de atender nueve pacientes de forma simultánea con ECMO a brindar el tratamiento hasta a 14 pacientes al tiempo. 

“Se hizo un esfuerzo importante en entrenamiento de más personal y adquisición de equipos”, revela Salazar, quien también se desempeña como presidente para el capítulo latinoamericano de la Organización para el Soporte Vital Extracorpóreo (ELSO, por sus siglas en inglés), ente que reúne a los centros que implementan esta tecnología en el mundo. 

En 2018, la FCV se convirtió en la primera institución médica en Colombia, y la segunda en Latinoamérica (seguida de la Clínica Las Condes en Chile) en recibir por parte de ELSO el reconocimiento como centro de excelencia en ECMO, lo que garantiza que la institución cumple con los estándares de calidad más altos que existen en el mundo. 

De igual manera, el hospital se ha convertido en centro de entrenamiento en ECMO para los equipos médicos de diferentes países de la región. 

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“La organización busca mejorar constantemente sus resultados y una de las formas de hacerlo es a través de actividades de educación que nos permitan compartir los conocimientos y la experiencia que hemos adquirido durante más de 12 años”, sostiene Salazar.

Se estima que el de ECMO de la Fundación Cardiovascular de Colombia es el centro de América Latina que más pacientes interviene con esta técnica, un promedio de 80 cada año. 

 

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