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Colombia y Reino Unido esperan triplicar comercio bilateral para el 2020

Economía - Febrero 3 de 2014, 12:52 pm
El presidente Juan Manuel Santos y el viceprimer ministro británico, Nick Clegg. Foto: Oficial.

Para este fin, Reino Unido deberá triplicar el tamaño de sus exportaciones, según dijo el viceprimer ministro británico, Nick Clegg.

El viceprimer ministro británico, Nick Clegg, anunció que el Reino Unido y Colombia han fijado una nueva meta para triplicar su comercio bilateral hasta los 4.000 millones de libras esterlinas (unos 6.537 millones de dólares) en 2020.

Clegg hizo público este propósito de ambos gobiernos en el primer compromiso de su agenda de un día en Bogotá, el foro económico "Business is Great", y explicó que llegar a ese objetivo significa "triplicar el tamaño de nuestras exportaciones del Reino Unido a Colombia en los próximos seis años".

"El Reino Unido se ha convertido en el segundo inversionista extranjero en Colombia y está cada vez más en el comercio de servicios a empresas, automotriz, comercio minorista y de maquinaria y equipos", dijo el líder del partido Liberal Demócrata.

Asimismo, asintió que "este es el momento de aprovechar por ambas partes el surgimiento de Colombia como uno de los mercados líderes en América Latina".

El anuncio fue hecho en una declaración conjunta con el presidente Juan Manuel Santos, quien saludó la inversión extranjera y dijo  que se deben buscar “formas más prácticas” de aumentar los flujos comerciales entre ambos países al referirse a una nueva ruta aérea  que conectará de forma directa a Bogotá con Londres. 

Por su parte, el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Santiago Rojas, subrayó que los propósitos de la reunión de 2011 entre el presidente Juan Manuel Santos y el primer ministro británico, David Cameron, se cumplieron con creces.

En esa ocasión, acordaron duplicar los flujos de comercio e inversión a 1.750 millones de libras esterlinas (unos 2.862 millones de dólares).

"Nos complace destacar que esa cifra se logró dos años antes de la fecha prevista, superando los 2.000 millones de libras esterlinas (3.271 millones de dólares) al finalizar 2012", anotó Rojas.

De cara a los retos que presenta la nueva meta, el ministro reconoció que su país debe diversificar el portafolio de exportaciones, que se basa principalmente en el carbón, mientras que Clegg explicó que "las empresas líderes británicas ya se están estableciendo aquí".

Entre ellas citó emblemáticas firmas de moda como Burberry y Hackett London, así como otras compañías de los sectores de la construcción y los seguros.

Asimismo, reveló que la petrolera BG Group firmó un acuerdo con Shell para adquirir el 30 % de las participaciones de sus exploraciones en la costa de La Guajira, así como un convenio de 47,3 millones de libras esterlinas (unos 77,3 millones de dólares) para la ferroviaria Holdtrade Atlántico para facilitar "el traslado de mercancías colombianas".

La firma de purificación de agua LifeSaver también participará "en un programa de 30 millones de libras esterlinas (unos 49,04 millones de dólares para suministrar agua potable a las comunidades más pobres", mientras que la ingeniera Atkins "ganó una licitación de 500.000 dólares en planes de sostenibilidad de Cali", anotó Clegg.

Por otro lado, también destacó la cooperación en educación, ciencia e innovación y anunció la creación de un fondo de 4 millones de libras esterlinas (unos 6,5 millones de dólares) para fomentar este tipo de programas.

Clegg afirmó también que se triplicará el número de becas Chevening para que los colombianos puedan estudiar durante un año en el Reino Unido.

El viceprimer ministro británico tiene una apretada agenda en Colombia, en la que está prevista su reunión con Santos, visitas a proyectos de reintegración de guerrilleros y programas de víctimas, así como otras actividades relacionadas con la participación de empresas de su país en el sector energético y de infraestructuras.

Acompañado por el secretario de Estado de Comercio e Inversión, Lord Livingston, y por una delegación comercial de unas 40 empresas, Clegg proseguirá después su gira latinoamericana con una visita a México. 

EFE

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