salamandra gigante china
Las salamandras gigantes vivieron en el mismo período de los dinosaurios, lo que las ha catalogado como «fósiles vivientes». Foto: EFE

Científicos revelan la identidad del anfibio más grande del mundo

Mundo Curioso
17 Sep 2019 11:15
salamandra gigante china
Las salamandras gigantes vivieron en el mismo período de los dinosaurios, lo que las ha catalogado como «fósiles vivientes». Foto: EFE
Un grupo de científicos de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) ha identificado una nueva especie de salamandra gigante.

Un grupo de científicos de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) ha identificado un nuevo espécimen de salamandra gigante, que resultó ser el anfibio más grande del mundo.

Los investigadores usaron el ADN de diecisiete especímenes preservados en museos desde principios del siglo XX, y así identificaron dos nuevas especies de salamandras gigantes, conocidas como salamandras gigantes chinas (ahora en peligro de extinción), ya que suelen encontrarse en el centro, sur y este de ese país.

De esas nuevas especies, la más grande del mundo es la la salamandra gigante del sur de China (Andrias sligoi).

Este ejemplar puede alcanzar casi dos metros y pesar hasta 60 kilogramos.

¿Cómo determianron los investigadores que es la salamandra más grande del mundo? 

salamandra gigante china
Foto: cortesía anfibios.org

Se comparó este especimen a partir de las características de otro que vivió 20 años en la Sociedad Zoológica de Londres y que ahora está preservado en el Museo de Historia Natural de la capital británica.

El equipo investigador, liderado por el profesor Samuel Turvey, del Instituto de Zoología de la ZSL, encontró además tres linajes genéticos distintos en salamandras originarias de diferentes sistemas fluviales y cadenas montañosas chinas.

La salamandra gigante china es la mayor de las aproximadamente 8.000 especies de anfibios que viven actualmente.

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Foto: Cortesía J. Patrick Fischer

Este animal también se caracteriza por la emisión de un sonido como el del llanto de un bebé, por lo que otra forma de nombrarlo es «pez bebé». Lo sorprendente es que las salamandras gigantes provienen de un mismo antepasado que remonta al Paleoceno hace más 65 millones de años. Esto significa que vivieron en el mismo período de los dinosaurios, y que continúan sobreviviendo hasta ahora, lo que las ha catalogado como «fósiles vivientes».

Sin emnargo, la sobre explotación de alimentos ha provocado la disminución en el número de salamandras gigantes chinas, por lo que los científicos esperan que esta nueva comprensión de su diversidad impulse la conservación de las poblaciones existentes.

"Estos hallazgos llegan en un momento en que se requieren intervenciones urgentes para salvar a las salamandras gigantes chinas que viven en la naturaleza", afirmó Melissa Marr, investigadora del Museo de Historia Natural de Londres.

NoticiasRCN.com / EFE

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