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SpaceX, lista para enviar astronautas al espacio por primera vez

El miércoles espera hacer historia transportando a dos astronautas de la NASA al espacio, el primer vuelo tripulado desde suelo estadounidense en nueve años.

25 May 2020 7:39Por: Noticias.canalrcn.com

El presidente Donald Trump estará entre los espectadores en el Centro Espacial Kennedy, en Florida, para presenciar el lanzamiento que recibió luz verde a pesar de meses de confinamiento debido a la pandemia de coronavirus.

Quienes quieran seguir este evento pueden ver la transmisión en vivo del lanzamiento de Crew Dragon por un cohete Falcon 9 hacia la Estación Espacial Internacional (ISS).

El programa de tripulación comercial de la NASA, destinado a desarrollar naves espaciales privadas para transportar astronautas estadounidenses al espacio, comenzó bajo Barack Obama.

Pero su sucesor lo ve como un símbolo de su estrategia para reafirmar el dominio estadounidense del espacio, tanto militar, con su creación de la Fuerza Espacial, como civil.

Trump ha ordenado a la NASA que regrese a la Luna en 2024, un calendario de difícil cumplimiento pero que le ha dado un impulso a la famosa agencia espacial.

En los 22 años transcurridos desde que se lanzaron los primeros componentes de la ISS, solo las naves espaciales desarrolladas por la NASA y por la agencia espacial rusa han llevado tripulaciones hacia esa estación.

La NASA utilizó el famoso programa de transbordadores: enormes y extremadamente complejas naves aladas que llevaron a decenas de astronautas al espacio durante tres décadas.

Pero su asombroso costo, 200.000 millones de dólares por 135 vuelos, y dos accidentes fatales finalmente pusieron fin al programa.

El último transbordador, Atlantis, llegó el 21 de julio de 2011.

La NASA había confiado a dos compañías privadas, el gigante de la aviación Boeing y la nueva empresa SpaceX, la tarea de diseñar y construir cápsulas que reemplazarían a los transbordadores.

Nueve años después, SpaceX, fundada por Elon Musk, empresario sudafricano que también creó PayPal y Tesla, está lista para su lanzamiento.

A las a las 4:00 p.m. (hora local) del miércoles, un cohete SpaceX Falcon 9 despegará de la plataforma de lanzamiento 39A con la cápsula Crew Dragon en su parte superior.

La NASA ha otorgado a SpaceX más de 3.000 millones de dólares en contratos desde 2011 para construir la nave espacial. 

La cápsula estará tripulada por Robert Behnken, de 49 años, y Douglas Hurley, de 53, ambos con una larga trayectoria de viajes espaciales: Hurley pilotó Atlantis en su último viaje.

19 horas después atracarán en la ISS, donde los esperan dos rusos y un estadounidense.

El pronóstico del tiempo sigue siendo desfavorable, con una probabilidad del 60% de condiciones adversas, según los pronosticadores de Cabo Cañaveral.

La operación ha tomado cinco años más de lo planeado, pero incluso con los retrasos SpaceX ha derrotado a Boeing.

El vuelo de prueba de Boeing de su Starliner fracasó debido a serios problemas de software, y tendrá que rehacerse.

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"Hubo un gran escepticismo", recordó Scott Hubbard, exdirector del Centro Ames de la NASA en Silicon Valley, que ahora enseña en Stanford,y quien conoció a Musk antes de la creación de SpaceX y también preside un panel asesor de seguridad de SpaceX.

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La misión tripulada, llamada Demo-2, es de fundamental importancia para Washington por dos razones, la primera es romper la dependencia de la NASA respecto a Rusia y la segunda catalizar un mercado privado de "órbita terrestre baja" abierto a turistas y empresas.

"Visualizamos un día en el futuro en el que tengamos una docena de estaciones espaciales en órbita terrestre baja. Todas operadas por la industria comercial", dijo el jefe de la NASA, Jim Bridenstine.

Musk apunta más alto ya que está construyendo un enorme cohete, Starship, para circunnavegar la Luna, o incluso viajar a Marte y, en última instancia, hacer de la humanidad una "especie que habite varios planetas".

NoticiasRCN.com/AFP

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