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Las llamas podrían tener la cura del covid-19 y un estudio lo comprobaría

Las llamas podrían tener la cura del covid-19 y un estudio lo comprobaría

Un anticuerpo producido por las llamas sería eficaz para bloquear el virus del covid-19. Según investigadores, este avance es importante para el tratamiento.

15 May 2020 17:44Por: canalrcn.com

Un equipo científico reveló que en la células de las llamas se podría hallar un potente anticuerpo que ayude a tratar al virus que causa al covid-19.

El actual descubrimiento sobre el nuevo coronavirus provino de dos equipos dirigidos por los profesores Xavier Saelens y Nico Callewaert, en colaboración con un laboratorio de la universidad de Texas, dirigido por el profesor Jason McLellan.

Los investigadores de la Universidad de Texas y la Universidad de Gante en Bélgica eligieron a una llama de nombre Winter, que vive en una granja laboratorio, para realizar el estudio.

¿Por qué?

Según los científicos, cuando el sistema inmune de las llamas detecta un cuerpo extraño como un virus, su organismo produce un tipo de anticuerpos o 'nanocuerpos'.

Estos nanocuerpos hacen que, por su tamaño, se puedan aferran a las proteínas en forma de espiga que usa el covid-19 para adherirse y atacar a las células. El cuerpo humano no produce estos nanocuerpos.

El profesor Xavier Saelens del Instituto Flamenco de Biotecnología (VIB) explicó que no es la primera vez que en Bélgica se recurre a animales de la familia de los camélidos (dromedarios, llamas, alpacas) en la investigación médica.

"Ya existe en el mercado un medicamento que proviene de los anticuerpos de una llama", aseguró en referencia al Caplacizumab, un tratamiento contra una enfermedad rara de la coagulación de la sangre, la púrpura trombocitopénica trombótica adquirida.

Resultados

Al inocular a una llama cobaya una proteína "de pico" presente en la superficie de este virus, constataron que el animal conseguía producir un anticuerpo capaz de desempeñar el papel de escudo y de neutralizar los efectos del virus.

"La llama desarrolló un respuesta inmunitaria contra esta proteína", subrayó Dorien De Vlieger, una investigadora del VIB, precisando que el objetivo es producir un "tratamiento antiviral consistente en administrar este anticuerpo a los pacientes".

Las primeras pruebas en humanos podrían llegar "para finales de año", estimó.

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A diferencia de una vacuna, que hace que la persona produzca por sí misma los anticuerpos y que puede tomar tiempo, este tratamiento podría ser útil a corto plazo y utilizarse en personas ya enfermas, según la investigadora. 

Los investigadores de Gante y de Austin en Estados Unidos iniciaron en 2016 su colaboración para encontrar, en ese momento, la cura para otros virus del tipo SARS. 

La aparición de la nueva pandemia impulsó sus esfuerzos.

Según ellos, el pequeño anticuerpo presente en la llama y que pudieron aislar se une a una gran parte del SRAS-CoV-2 (el nuevo coronavirus), impidiéndole "penetrar en las células huésped" del virus.

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"Es un avance muy importante en la lucha contra la COVID-19", afirma el profesor Saelens.

Respecto a la llama centro del programa de investigación, su ubicación en Bélgica se mantiene en secreto.

"Tememos los activistas de los derechos de los animales, pero también debemos preservarla al máximo del estrés", explicó Dorien De Vlieger.

NoticiasRCN.com

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