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Belén se prepara para recibir a cientos de cristianos en Navidad

Belén recibe a cientos de cristianos en Navidad

Cientos de cristianos acuden este martes a las inmediaciones de la Basílica de la Natividad de Belén, el lugar donde nació Jesús para dar inicio a las celebraciones de Navidad.

24 Dic 2019 5:54Por: canalrcn.com

La ciudad de Belén, en la Cisjordania ocupada, se prepara desde hace semanas para recibir a peregrinos del mundo entero, que se unirán a los palestinos cristianos de la ciudad. 

En un ambiente tranquilo y festivo, palestinos y extranjeros llenaban poco a poco el centro de esta pequeña ciudad, situada en Cisjordania.

A las puertas de la Basílica, una larga fila de fieles crecía conforme avanzaba la mañana. Todos desean pasar unos segundos en el lugar en el que se cree que nació Jesús, una pequeña gruta a la que se accede por una angosta escalera, situada tras el altar de la iglesia.

Pierbattista Pizzaballa, administrador apostólico del patriarcado latino de Jerusalén, llegará por la mañana a Belén, donde celebrará la misa del gallo en la Iglesia de Santa Catalina, contigua a la basílica. Se espera que asista el presidente palestino Mahmud Abas. 

También habrá cristianos de la Franja de Gaza, pero menos que en años anteriores. Israel ha otorgado pocos permisos de viaje. 

Cualquier palestino que desee viajar de Gaza a Cisjordania, territorio ocupado por Israel desde 1967, debe cruzar el territorio israelí y obtener un permiso expedido por las autoridades israelíes.

Alrededor de 200 personas fueron autorizadas a salir de la Franja de Gaza para la ocasión, de las 950 que solicitaron permiso, según Wadie Abu Nasar, portavoz de las Iglesias de Tierra Santa. 

Basílica Natividad

Pero la Navidad, dice, debe seguir siendo un tiempo de esperanza. "La Tierra Santa no es solo el lugar de nacimiento y crucifixión (de Jesús), también es el lugar de la resurrección", explicó. 

"A pesar de todos los desafíos, las dificultades, el dolor y los problemas que enfrentamos, tenemos esperanza en Dios y en los pueblos", agregó. 

Este año, los fieles podrán contemplar además una pequeña reliquia que acaba de retornar a Belén desde el Vaticano: un fragmento de lo que se cree fue el pesebre de Jesús que no estaba en Tierra Santa desde hacía más de 1.300 años.

"Es importante porque es una parte de la estructura de madera del pesebre original de Belén. Esta estructura de madera salió de Tierra Santa en torno al año 640", según el Custodio de Tierra Santa, Francesco Patton.

El papa Francisco enviará un mensaje el martes por la noche desde el Vaticano a los 1.300 millones de católicos en el mundo.
 

NoticiasRCN.com/AFP

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