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Panamá logra acuerdo parcial para reanudar obras en el Canal

América - Febrero 12 de 2014, 9:17 am
El administrador del canal de Panamá, Jorge Quijano. Foto: AFP

Las autoridades no descartan la opción de encargarse de la ampliación si no llegan a un acuerdo final.

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) llegó a un "principio de acuerdo" con el Grupo Unidos por el Canal (GUPC) para reanudar las obras de construcción de la ampliación de la vía interoceánica, que fueron paralizadas por el contratista hace 8 días ante la falta de acuerdo sobre la financiación
 
El administrador del canal de Panamá, Jorge Quijano, señaló que aunque llegaron a acuerdos en “varios de los temas” están trabajando por resolver los “asuntos” que quedaron pendientes, en especial, sobre la participación de la aseguradora Zurich American.
 
La aseguradora "todavía no se ha manifestado de manera contundente, sabemos que tiene la mejor voluntad de hacerlo y esperamos (que la participación concreta de Zurich) se dé en los próximos días", dijo el administrador, que se reunió a primera hora con la directiva de la Cámara de Comercio de Panamá.
 
“Eso no quiere decir tampoco que hayamos abandonado la otra alternativa que es encargarnos nosotros de la obra", señaló Quijano, después de mantener el martes conversaciones vía conferencia con ejecutivos de las empresas del consorcio Grupo Unidos por el Canal (GUPC). 
 
Sin embargo, reiteró que la salida del consorcio supondría "atrasos adicionales mayores" a que si se queda en el proyecto.
 
La Autoridad del Canal indicó que las negociaciones se centrarán ahora en asuntos como la reanudación de la obra, que registraba un avance de más del 65 % hasta que fue paralizada el 5 de febrero por el consorcio GUPC --formado por la española Sacyr, la italiana Salini-Impreglio, la belga Jan de Nul y la panameña Constructora Urbana-- por reclamos de sobrecostos que alcanzan los 1.600 millones de dólares.
 
También en puntos como la "fecha de entrega de todas las compuertas" de las nuevas esclusas; la "formulación del cronograma de ejecución (de la obra) actualizado; los "aportes financieros de todas las partes" y la "extensión de la moratoria de repago" de unos adelantos dados por la ACP al consorcio que suman 784 millones de dólares.
 
La obra de construcción de un tercer juego de esclusas que debe permitir el paso de buques muchos mayores acumula un retraso de nueve meses y no podrá ser inaugurada este año, como estaba previsto. 
 
La nueva fecha prevista es 2015, pero los constructores consideran, según las estimaciones de la aseguradora Zurich, que la conclusión del proyecto se retrasaría entre tres y cinco años si no hay acuerdo.
 
El conflicto estalló el 30 de diciembre cuando GUPC amenazó con suspender los trabajos si no le pagaban los sobrecostos, amenaza que postergó en varias ocasiones.
 
El consorcio exige un 50% más del contrato inicial fijado en 3.200 millones de dólares por el diseño y construcción de las nuevas esclusas del proyecto de ampliación, el principal contrato de la obra.
 
Quijano reiteró que la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) "no le tiene miedo" a retomar las obras en caso de que no hubiera un acuerdo final, pero dijo que están siendo "muy prudentes" en las acciones que están tomando.
 
NoticiasRCN.com/agencias
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