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'Fake News' y guerra sucia en redes, protagonistas en campaña presidencial en Brasil

América - Octubre 25 de 2018, 7:52 pm
Foto: AFP

El diario Folha de Sao Paulo reveló que varias empresas financiaron el envío de cientos de millones de mensajes falsos contra Haddad, incluso antes de la primera vuelta del 7 de octubre.

La desinformación en las redes sociales alcanzó un nuevo pico en la lucha por la presidencia en Brasil, con el uso hasta ahora inédito del WhatsApp para tratar de manipular al electorado.

La Policía Federal investiga la diseminación de informaciones falsas contra los dos contendientes de la segunda vuelta: el ultraderchista Jair Bolsonaro, gran favorito, y su adversario de izquierda Fernando Haddad.

El principal campo de batalla de esta guerra en línea es WhatsApp, el servicio de mensajería instantánea propiedad de Facebook, que tiene unos 120 millones de usuarios en un país de casi 210 millones de habitantes.

"Es la primera vez que en una democracia estamos observando el uso de WhatsApp para difundir noticias falsas", declaró este jueves en Sao Paulo Laura Chinchilla, expresidenta de Costa Rica y jefa de la misión electoral de la Organización de Estados Americanos.

El diario Folha de Sao Paulo reveló recientemente que varias empresas financiaron el envío de cientos de millones de mensajes contra Haddad antes de la primera vuelta del 7 de octubre.

Las compañías habrían contratado "paquetes" de envío de mensajes a contactos provistos por agencias de marketing digital, por un precio de hasta 12 millones de reales por contrato (alrededor de 10.000 millones de pesos).

En respuesta al escándalo, WhatsApp anunció el bloqueo de unas 100.000 cuentas.

A raíz de estas revelaciones, especialistas recomendaron disminuir el límite de reenvíos -que en Brasil ya fue reducido de 250 a 20- a fin de evitar la difusión masiva de propaganda y noticias falsas.

Pero la compañía afirma que no pretende modificar ese tope por ahora.

La justicia electoral abrió una investigación a pedido del Partido de los Trabajadores (PT) de Haddad. 

Bolsonaro niega tajantemente cualquier implicación e incluso amenazó al diario Folha con quitarle los recursos de publicidad oficial si es electo.

Bombardeo de 'robots'

Para Jaques Wagner, exministro del PT y actual jefe de campaña de Haddad, lo que está ocurriendo en Brasil con las redes sociales debe servir de "lección para la democracia en todo el mundo".

"Hoy lo vemos en la política, mañana puede trasladarse a una guerra comercial, destruir empresas (...), es una herramienta nueva, que supera fronteras", dijo.

Exgobernador del estado de Bahia, Wagner cree que la candidatura de Haddad "está resistiendo muy bien al bombardeo de millones de robots", perfiles falsos creados para contaminar las discusiones en la red de forma artificial.

Los sondeos del balotaje le auguran una victoria a Bolsonaro de 56% a 44%.

El potencial de las redes sociales para impactar el resultado de la elección en Brasil evoca las revelaciones de uso indebido y con fines políticos de datos personales de usuarios de Facebook durante la elección norteamericana de Donald Trump y el referéndum por la salida del Reino Unido de la Unión Europea (Brexit), ambos en 2016.

Facebook, cuya reputación se vio ampliamente afectada desde entonces, anunció el lunes el cierre de 68 páginas y 43 cuentas vinculadas al grupo de marketing brasileño Raposo Fernandes Associados, que según una investigación de la prensa local promovía a Bolsonaro mediante cuentas falsas y distribución de "spam".

Ataques personales

Un grupo de investigación de la Universidad Estatal de Rio de Janeiro que analiza desde mayo el contenido de los mensajes en grupos de WhatsApp pro-Bolsonaro detectó numerosos contenidos falsos, especialmente rumores sobre fraudes en las urnas electrónicas en la primera votación.

Otros mensajes incitan a los miembros de los grupos a publicar comentarios negativos, incluso ataques personales, a famosos que hayan declarado su apoyo a Haddad.

Bolsonaro intensificó el uso de las redes sociales después que fue apuñalado en un mitin de campaña el 6 de septiembre.

Nahema Marchal, coautora de un estudio de la Universidad de Oxford, advierte que es "extremadamente difícil establecer una relación de causa efecto entre lo que la gente ve en internet y cómo vota" y que "cada elección es diferente".

Pero "investigaciones indican que en las redes sociales la desinformación y los contenidos conspirativos circulan más rápidamente que la información factual", en gran parte porque el contenido online "acostumbra a tener más carga emocional", apuntó Marchal.

NoticiasRCN.com

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